メルクマニュアル家庭版
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セクション

守秘義務と情報開示

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患者と医師の間で交わされた情報は極秘に扱われます。仲の良い家族に対してさえ、これらの情報は自動的に守られます。すべての人には情報を極秘に扱われる権利がありますが、患者が情報開示を認めた場合、あるいは希望を述べることができないのが明らかな場合(重度の錯乱、昏睡状態にある場合など)は例外です。

法律によって、医療専門家が特定の情報を開示するよう求められることがあります。情報の開示が求められるのは、患者の状態が原因で他者に危険が及ぶ場合です。たとえば、梅毒や結核のような一部の感染性疾患は、州当局に報告しなければなりません(日本でも保健所に報告しなければならない感染症が法律で決まっています)。米国の一部の州では、自動車の運転能力が大きく低下する痴呆のような病気は、陸運局に報告しなければなりません。

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