メルクマニュアル家庭版
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メラトニン

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背景: メラトニンは脳の中央部にある松果体から分泌されるホルモンで、睡眠・覚醒サイクルを調整します。サプリメントに使用されるメラトニンは、動物由来のものか人工的に合成されたものです。

薬効: メラトニンは、不眠症の治療や時差ぼけの影響を最小限に抑えるのに役立ちます。標準時間帯を横切る旅行者は、出発した当日と到着後2晩か3晩メラトニンを服用すると効果があります。メラトニンは避妊や免疫系の増強、癌の予防に用いられてきました。

メラトニンのサプリメントが睡眠・覚醒サイクルに影響することを示唆する証拠があります。しかしながら、綿密に計画されたある大規模試験では、メラトニンは、時差ぼけの症状を軽減しませんでした。2、3の小規模試験だけがメラトニンのサプリメントが不眠症を治療できることを示唆するにとどまりました。メラトニンが妊娠や癌を予防できるという証拠はありません。

可能性のある副作用: メラトニンを服用して30分後に、眠気が生じ、1時間ほど続くことがあります。長期間使用した場合、メラトニンが安全であるかどうかについては不明です。理論的には、動物の脳由来のメラトニンを服用すると、ウイルスまたはプリオン感染症(旅行と健康: 睡眠障害を参照)が起こることも考えられますが、人工的に合成されたメラトニンからの感染は考えられません。頭痛や一時的なうつが報告されています。ふさぎこんでいる人がメラトニンを服用すると、症状が悪化することがあります。メラトニンは医師の指示の下で服用すべきです。

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