メルクマニュアル家庭版
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葉酸

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葉酸(葉酸塩)はビタミンB12とともに、正常な赤血球の形成や細胞の遺伝情報をつかさどるDNAの合成に必要不可欠です。

葉酸欠乏症

体はごく少量の葉酸(葉酸塩)しか蓄えていないため、葉酸が少ない食事を続けていると、数カ月で葉酸欠乏症になります。十分な量の生野菜やかんきつ類を食べない人が多いため、葉酸欠乏症はよくみられます。アルコール依存症による栄養不良もよくある原因です。大量の飲酒も、葉酸の吸収と代謝を妨げます。フェニトインやフェノバルビタールなどの抗けいれん薬や、スルファサラジンなどの潰瘍性大腸炎の治療に使う薬は、葉酸の吸収を低下させます。癌や関節リウマチの治療に使うメトトレキサートや抗生物質のトリメトプリム‐スルファメトキサゾール(ST合剤)は、葉酸の代謝を妨げます。

妊娠中や授乳中の女性と透析を受けている人は、葉酸の必要量が増しているため、葉酸欠乏症になりやすい傾向があります。

症状、診断、治療

葉酸欠乏症の人は、ビタミンB12欠乏症が原因の場合と似た貧血になります。

疲労感が初期症状です。肌が青白い、過敏、息切れ、めまいなど貧血の一般的な症状に加えて、赤くただれた舌、味覚低下、体重減少、下痢などが起こります。妊婦が葉酸欠乏症になると、胎児に先天性の脊椎奇形(神経管の異常)が生じることがあります。

貧血や栄養不良の人に、血液検査で巨大な赤血球が検出された場合には、採取した血液の葉酸値を測定します。低い値であれば、葉酸欠乏症です。

治療としては、葉酸サプリメントを毎日摂取します。葉酸の代謝や吸収を阻害する薬を服用している場合は、予防として葉酸サプリメントを摂取すべきです。妊婦または妊娠を計画している女性の場合は、葉酸サプリメントを多めに摂取して、胎児に先天異常が生じる危険性を減らします。

葉酸過剰症

葉酸は一般に有毒ではありません。ビタミンB12欠乏症の場合には、大量に摂取すると神経障害が悪化することがあります。

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