メルクマニュアル家庭版
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はじめに

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移植とは、生きている細胞や組織や臓器を人から人へ、または体の一部分をある部位から別の部位へ移し替える方法です。

移植の代表的なものが輸血で(輸血: はじめにを参照)、毎年、何百万人もの患者の治療に用いられています。また、臓器や組織も移植されます。

組織や臓器の提供者をドナーといいます。ドナーは、生きている人の場合もあれば死んだばかりの人の場合もあります。組織や臓器は、生きている人から提供される方が移植の成功率が高いので望ましいといえます。しかし、心臓などいくつかの臓器は生きているドナーから取り出すことはできません。

生きているドナーによって提供されることが最も多い組織は、腎臓と、骨髄や血液から得られる幹細胞です。腎臓は体に2つあり、1つでも十分機能するので片方を提供しても通常は問題ありません。また、肝臓や肺の一部も生体から提供できます。生きているドナーからの臓器は取り出してから数分以内に移植されます。

臓器は死後急速に変質します。したがって死亡したドナーからの臓器は、あらかじめ臓器提供に同意していた人から死亡直後に提供を受けます。臓器提供の許諾は、死亡した人の近親者から得る場合もあります。病死した人でなく事故で急死した健常者がドナーになることもよくあります。ときとして、1人のドナーがいくつもの臓器を提供することがあります。たとえば、1人のドナーから角膜を2人に、腎臓を2人に、肝臓を1人に、肺を2人に、心臓を1人にといった具合です。臓器によっては取り出してわずか数時間しかもたないものもあれば、冷却しておけば数日間保存できるものもあります。

米国では、国の機関である全米臓器配分ネットワーク(UNOS)が、データベースを用いて、ドナーと臓器提供を受ける人(レシピエント)とを引き合わせています。データベースには、移植を待っている人の名前が組織型とともにリストに登録されています。臓器が入手可能になると、その情報が入力され縁組み(マッチング)が行われます。こうして、遅滞なく移植が実施されます。米国の多くの州では自動車登録をする際に臓器提供の意思表示ができます。臓器提供の意思は運転免許証に記載されます。米国では、臓器を有償で提供するのは違法です。

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