メルクマニュアル家庭版
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はじめに

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性機能が正常な状態にある女性では、心(思考と感情)と体(神経系、循環系、内分泌系など)がともに作用して、性的な反応を生じます。性的な反応には、性欲、性的興奮、オルガスム、興奮の解消があります。

性欲とは、性的活動をしたいという願望です。性欲は思考、言葉、視覚、におい、触感により誘発されます。

性的興奮は性に関する興奮状態です。興奮すると、生殖器に流れる血液量が増加します。女性ではクリトリスがふくらみ、腟(ちつ)の内壁が充血し、腟分泌液が増加します。

オルガスムは性的興奮の頂点です。女性では、オルガスムにより腟周囲の筋肉がリズミカルに収縮します。オルガスムの瞬間は全身の筋肉の緊張が高まり、骨盤の筋肉も収縮します。

興奮の解消は、オルガスムに続く幸福感と全身に広がる筋肉の弛緩(しかん)を意味します。女性の多くは、興奮が解消した直後でも新たな刺激に反応できます。

性機能は、身体的要因および精神的要因に影響されます。文化、感情、年齢、それまでの性的経験、薬物の使用、病気の有無も性機能に影響します。性機能の障害は、性交時の痛みや性的反応の問題により、性欲、性的興奮、オルガスムに影響が生じることです。女性の約30〜50%は、生涯のいずれかの時点で性機能の障害を経験します。

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