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亜鉛

亜鉛は全身に分布しています。RNA(リボ核酸)やDNA(デオキシリボ核酸)の形成にかかわっている酵素を含め、100以上もの酵素の構成成分です。体内の亜鉛濃度は、食事で摂取した亜鉛の量によって異なります。亜鉛は、皮膚の健康、傷の治癒、体の成長に必要です。食事で摂取される亜鉛の多くが吸収されません。

亜鉛欠乏症

亜鉛欠乏症は、肉、レバー、卵、海産物をほとんど食べない人によくみられます。穀類に含まれるフィチン酸や、多量の鉄やカルシウムを摂取すると、亜鉛の吸収が減少します。肝臓や膵臓の疾患、アルコール依存症、糖尿病、亜鉛の吸収を損なう疾患は、亜鉛欠乏症を引き起こします。利尿薬の摂取も亜鉛欠乏症の原因になります。長期にわたって点滴で栄養を摂らなければならない場合にも、亜鉛欠乏症になる危険があります。亜鉛を吸収できなくなる、まれな遺伝性疾患である腸性肢端皮膚炎になると、下痢や発疹に加えて、亜鉛欠乏症を起こします。

初期症状は食欲の減退で、乳児や小児では成長の遅れがみられます。他の症状としては、毛髪がところどころ抜ける、味覚および嗅覚の障害、皮膚炎、夜盲症があります。男性の場合には、精子をつくる能力が低下します。体の免疫系と傷を治す力が弱くなります。腸性肢端皮膚炎にかかっている乳児の場合には、普通は離乳後に亜鉛欠乏症の症状が現れます。

医師は、患者の食生活、症状、亜鉛サプリメントに対する反応に基づいて亜鉛欠乏症を疑います。

亜鉛過剰症

亜鉛を摂りすぎるというケースはめったに起こりません。たいていの場合、亜鉛メッキの容器に入った酸性食品や飲料を摂取したことが原因で起こります。症状としては、口の中の金属味、吐き気、嘔吐、下痢があります。1グラム以上(1日あたりの推奨栄養所要量の約70倍)の摂取は致死的です。職場などで亜鉛酸化ガスを吸いこむと、呼吸が速くなって発汗と脱力感が起こります。これは金属熱と呼ばれています。長期間にわたって多量の亜鉛を摂取すると、銅の吸収が低下し、免疫系が損なわれます。

医師は、患者の食生活と症状に基づいて亜鉛過剰症を疑います。治療としては、亜鉛の摂取量を減らします。

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